Executive Summary – Laporan Dua Tahunan di Bidang Aset dan Pendidikan, Membangun Harapan, Memberikan Hasil , menyatukan banyak penelitian untuk menunjukkan potensi yang dimiliki oleh Children’s Savings Accounts (CSAs) untuk mengubah cara siswa membayar, dan mempersiapkan diri untuk kuliah dan, pada gilirannya, memulihkan janji Impian Amerika tentang mobilitas ekonomi bagi generasi muda berbakat tetapi kurang beruntung. 

CSA dibangun berdasarkan penelitian selama beberapa dekade yang menunjukkan bahwa agar siswa dapat mencapai potensi mereka, mereka perlu merasa bahwa institusi di sekitar mereka – yang secara luas ditafsirkan mencakup keluarga, sekolah, dan bahkan pemerintah (melalui kebijakan bantuan keuangannya) mendukung aspirasi mereka.

Membangun Harapan, Memberikan Hasilmenunjukkan bahwa siswa berpenghasilan rendah dan minoritas dirugikan bukan karena keterbatasan kapasitas bawaan atau aspirasi yang lebih rendah, tetapi karena mereka sering menghadapi institusi yang tidak membantu mereka mengatasi hambatan pencapaian pendidikan yang mereka hadapi. 

CSA adalah semacam lembaga yang, di awal kehidupan seorang anak, memvalidasi tujuannya untuk menghadiri dan menyelesaikan kuliah, sehingga meningkatkan kepercayaan dirinya pada kemampuannya untuk mencapai tujuan ini. Kepercayaan diri yang meningkat ini – “kemanjuran diri” yang tinggi – meningkatkan hasil selama tahun-tahun sekolahnya, selama kuliah, dan bahkan setelah lulus. 

Laporan tersebut menunjukkan bahwa CSA dapat menjadi alat yang ampuh untuk pemerataan dalam pendidikan tinggi. 

Dengan memberikan insentif kepada keluarga untuk menabung, mereka meningkatkan kesehatan keuangan keluarga berpenghasilan rendah, membantu mereka merencanakan masa depan, dan meningkatkan hasil sekolah anak-anak mereka.

Agar paling efektif, Membangun Harapan, Mewujudkan Hasil menyarankan bahwa CSA harus memiliki beberapa komponen kunci. 

Secara kolektif, fitur kelembagaan ini dapat mengubah CSA menjadi kekuatan yang kuat untuk menumbuhkan identitas terikat perguruan tinggi dan membentuk harapan dan keterlibatan akademik siswa:

  • Pendaftaran otomatis untuk setiap anak, sebaiknya saat lahir;
  • Kontribusi awal yang didanai publik, setidaknya untuk keluarga berpenghasilan rendah dan sedang;
  • Kontribusi pencocokan yang didanai publik; dan
  • Penarikan yang diperbolehkan untuk investasi modal manusia sebelum kuliah dan untuk biaya pasca kuliah.

Kabar baiknya adalah bahwa implementasi CSA secara nasional tidak perlu mahal. 

Bukti menunjukkan bahwa bahkan beberapa ratus dolar dalam tabungan yang ditujukan untuk pendidikan dapat secara signifikan meningkatkan hasil pendidikan anak: siswa berpenghasilan rendah dan sedang dengan tabungan $1-499 ditujukan untuk perguruan tinggi tiga kali lebih mungkin untuk mendaftar di perguruan tinggi dan empat kali lebih banyak cenderung lulus dari perguruan tinggi daripada rekan-rekan mereka.